读人类简史,犹如把自己升级到2.0

MoMo 2021年5月26日22:05:21
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一本奇书。作者赫拉利将135亿年的宇宙演化史、250万年的人类进化史浓缩于二三十万字内,且让人看得没办法停下来,关键是,看完后感觉自己像是刚刚升级了系统的电脑一样,各种重置、刷新,打补丁,你感觉仍然是自己,但分明已经不一样,那感觉真的不好形容。

从宇宙大爆炸开始,百亿年时光一带而过,至于人类,作者果断断代,三下五除二从250万年前的东非说起,那时人类开始演化,祖先是一种更早的猿属。赫拉利从物理学、化学、生物学、人类学、生态学、政治学、文化学和心理学等学科的角度,对作为一个物种的智人乃至整个人类社会的来龙去脉,做出全方位的考察,并对智人的未来作出了预测。

人类发展有几个关键时间点,第一个是7万年前开始出现语言,由此带来了认知革命,从此人类有了独立于生物学范畴的历史文化。第二个是1.2万年前的农业革命,人类开始聚居,形成部落,驯化植物和动物,集体合作猎杀大型或凶猛动物,站上生物链的顶端。

同时,不同的人种间也出现竞争,加之人类的定居导致生活安定,人口大幅增加,要求积累财物,由于资源的争夺等原因,出现战争。

农业革命带来聚居,聚居形成城市,城市演化出国家,国家扩展为帝国,然后是工业革命、科学革命,直至今天的基因重组,生物工程,生化武器,这已经预示这人类可以从生物学上改变和升级自己(如基因编辑婴儿事件),或者说创造新的物种。而这,可能就导致超人的出现,智人的终结。有科学家认为,人类到2050年就可以实现通过改组基因来预防疾病,很快,长生不老将变为可能。但同时意味着伦理学的巨大难题——人类以治疗和预防疾病为借口的基因工程,很可能会创造出可怕的动物,最终完成人类的覆灭。

这都是未来的事了。现在先回到现在、回到过去——

为什么智人能统治地球?因为他有语言,能讲故事,具有“虚构”的本领,通过虚构一个故事,虚构一个未来,让人们一起“想象”,一起沉浸,因此可以集结起大批人力,形成合作的力量。

货币是人类史上最成功的一种虚构。金钱的概念成功的基础是信任,金钱是有史以来最普遍也最有效的互信系统。

国家也是一种虚构,靠国家故事来维持。无论国家、货币,还是神、人权、法律、正义,它们都和“信用”一样,首先是虚构,然后成了人类共同的想象,然后维持了社会这台庞大机器的运转。

由于想象力发达,智人一直就生活在双重现实之中。一是河流、树木和狮子这种确实存在的客观现实;一是神、国家、企业、货币这种想象中的现实。随着时间的流逝,想象现实已经显得比客观现实更重要更现实了。

正由于大规模的人类合作是以虚构的故事作为基础,只要改变所讲的故事,就能改变人类合作的方式和行动的方向,比如资本主义和社会主义、以及共产主义。

今天之所以能有全球贸易网络,正是因为我们都相信着一些虚拟实体,像是美元、联邦储备银行,还有企业的商标。

智人编造出了许许多多的想象现实,也因而发展出许许多多的行为模式,而这正是我们所谓“文化”的主要成分。等到文化出现,就再也无法停止改变和发展,这些无法阻挡的变化,就成了我们说的“人类历史”。

帝国是一种政治秩序,它有两项重要特征。第一,帝国必须统治着许多不同的民族,各自拥有不同的文化认同和独立的领土。第二,帝国的特征是疆域可以灵活调整,而且可以几乎无限扩张。帝国就像一台压路机,将许多民族独特的多样性逐渐夯平,整合出更大的新群体。

帝国的好处是可以集结更大的力量办一个国家或民族办不了的事,比如全球环境问题,坏处是扼杀了名族的多样性。全球贸易和货币系统让世界变得越来越像一个统一的大帝国,作者认为,未来全球很可能形成一个大帝国。事实上,现在的全球贸易、货币、信用系统等已经让国家的独立性正在丧失,任何一个国家想独立办一件大事都会有诸多掣肘——不太能够自由做出决定了。

《人类简史》《未来简史》《时间简史》,当在一个大视野上看过人类、时间和宇宙,立刻觉得这个世界已然不同——你仿佛进入2.0时代。

人所有的烦恼,皆来对自己、对人类的来龙去脉了解的太少。

《人类简史》,十分难得的一本书,五星推荐。

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MoMo
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历史从无正义,历史也从无对错,历史更无法重启,不论人类终将走向何方,将视野放长到几百亿年前后,我们当下所做的点点滴滴不过也仅仅是一阵烟云而已,甚至连一点痕迹也无法看见。 读书

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