刷新你对人类的认知

MoMo 2021年5月26日23:00:59
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人类:一种也没什么特别的动物。——《人类简史》

《人类简史》是由新锐历史学家尤瓦尔.赫拉利的成名之作,主要介绍了从石器时代智人演化直到21世纪政治和技术革命的一整部“人类史”。但读罢,又让人感觉这不仅是“科普类史书”那么简单,作者更是融合了“生物学”、“政治学”、“心理学”等多学科角度驳斥了“人类中心主义”说法,质疑了人类给包括人类自身的其他物种造成的痛苦与毁灭,提出了强者对话语权的掌握是来自于虚构故事的构建,讨论了人类对“快乐”、“延长寿命”的需求能否用技术便能达到,最终提出了他的终极关怀:智人演化到底是进步亦是自我毁灭?

《人类简史》让我们了解历史,却又不囿于历史;了解人类发展,更反思人类所为。这不仅是一本历史读物,也是一本包含诸多人生哲理的哲学书,刷新我们的许多陈旧认知。

01人类村落的形成是源于信仰

为了支持某种神庙的建筑和运作,人类才开始过定居农作的生活。哥贝克力石阵显示,很可能人类村落的形成是先建立了信仰,之后才围绕着它建立了村子。

02 社会合作得益于“虚构”的故事

无论是远古人类的觅食征地,亦是今人的发展壮大,个体间的合作是关键。可如何让不同个体心甘情愿地合作呢?答案便是:“虚构”的故事。

虚构”的重点不仅让人类能够拥有想像,更重要的是让人们可以“一起”想像,从而构建秩序。在这个想像的现实里,人们对此事深信不疑,并由此形成信念,这信念的力量足以影响世界。

作者提出,其实人类自古以来都生活在自己所“虚构”的故事里。世界本无国家之分,是统治者划地为界,提出了“天下之地莫非王土”的共同体想像,让臣民心甘情愿臣服于他的统治;社会本无道德伦理,是儒家提出“君君、臣臣、父父、子子”的道德框架,让民众在礼教下危言危行,不敢逾越。商业本无资本交易,是人类相信了“钱”的意义,“钱”才有了等价交换,投资融资的价值。

03 金钱的价值只存在我们共同的想像中

事实上,就算是现在,大部分的钱也不是以硬币或钞票的方法存在。所有的钱有超过九成都只是显示在计算机上的数字而已。——《人类简史》

所以,金钱是有史以来最普遍也是最有效的互信系统。它的价值完全只是因为文化赋予而来。

04 财富和资本的区别

财富指的是那些埋在地下或浪费在非生产性活动的金钱、物品和资源。资本指的是投入生产的各种金钱、物品和资源。——《人类的简史》

苏格拉经济学家亚当·斯密出版了《国富论》,明确提出:人类全体财富的基础,就在于希望增加个人利润的自私心理。这便奠定了如今世界经济观与新道德观:人们应该把利润拿出来,继续投入生产。因为全球经济这块大饼是可以不断变大的,人贪婪是好的,而且我们让自己过得好的时候,不只“利己”,也能“利他”。

05 “种族主义”与“文化主义”实为新瓶装旧酒

从“种族主义”到“文化主义”,人类阶级不平等现象并未得到缓解,如今更是通过教育、服饰、资源分配等不断强化阶级的差异。富者更富,穷者更穷。教育带来进一步教育,而无知造成进一步的无知,形成了恶性循环。

06 能禁止的都是人为虚构的

作者在文中提出一个观点,从生物学角度来看,这世界根本没有什么是不自然的。只要有可能发生的事,就是自然。真正完全“不自然”的事,是指违背了自然规律,但这是根本不会存在的,所以也没有禁止的必要。比如,没有一种文化会“禁止男性进行光合作用”、“禁止女性跑得比光速快”。

而我们究竟如何才能被判断,什么是真正在生物学上有所不同,而什么又只是人类说得煞有介事、自找借口?一项黄金法则就是“天生带来允许,文化造成封闭”。天生自然的生物学,可能性几乎无穷无尽。然而,文化却要求必须实现某些可能性,而又封闭了其他可能性。比如,生物学上,同性男人就是能从彼此身上得到性愉悦,但某些文化却极力阻止他们实现这种可能性。                                 ——《人类简史》

07 承认无知是进步的开始

15世纪,全球经济政治中心还在奥斯曼土耳其、波斯帝国、莫卧儿帝国以及中国明清王朝等东亚国家。直到1775年,亚洲依旧占了全球经济总额八成的左右。可是不过百年时间,中心便转移到欧洲,欧洲就迅速崛起,在全球瓜分领地,殖民统治。显然,欧洲这质的飞跃得益于15世纪后航海技术的发展、两次工业革命期间发明创造。可这一切的进步是从承认自身的无知开始。

在1405~1433年间,明朝郑和七次下西洋,不但时间早于欧洲,规模之大更是有过之而无不及。可两者最关键的区别是,郑和下西洋,是带着“无所不知”的强者心态,四处探访,宣扬明朝的国力强盛。而哥伦布航海是为了探索新航线,其野心是为了探索与政征服,为的是新领土、新知识。

因此,当时的中国和波斯等东亚强国并不缺乏技术,缺少的是西方的价值观。西方人对现状不满足,不固步自封,觉得远方一定还有什么重要的未知事物,等着他们去探索、去掌握。承认了自身的无知,才会有不断求知,才会有进步。

08 远古人比现代人过得更营养健康,也更有意义

工作时间能够更少,陪伴家人,做自己所喜欢的时间更多,是很多现代人所追求的生活。可是,在远古时代,人类便是这样生存的。人类看似进步了,却为此付出了诸多代价。

就算住在最贫瘠的地区,人类也大概只需每三天打猎一次,每天采集3-6个小时即可满足生存所需。其他时间,人类便可以聊聊八卦、讲故事,跟孩子玩,或者就是放松放松。由于狩猎采集的品种类别繁多,营养更加均衡。不以特定作物为主食,某一种食物的短缺也不会对人类生存构成威胁。

相反,自从农业革命开始,人类开始定居生活,种植小麦,耕田除草,挑粪施肥,引水灌溉,日出而作,日落而息,可这却并未让人类远离饥荒,因水灾虫害等导致饥荒死亡事件更是时有发生。同时,人类的脊椎、膝盖、脖子和脚底由于长期劳作引发了椎间盘突出、关节炎和疝气等此前从未有的疾病。人类曾不止一次骄傲地宣称是自己驯化了植物,但由此看来,是植物驯化了人类。是我们让曾只是中东野草的小麦传遍世界各地,每天为它的生存而不辞辛劳,却收效甚微。

09 演化不能不顾个体的痛苦或幸福

从狭隘的演化观点来看,演化成功与否的标准就在于DNA的拷贝数......不幸的是,演化观点并不是唯一判断物种成功与否的标准,它一切只考虑到生存和繁殖,而不顾个体的痛苦或幸福。——《人类简史》

从宏观意义讲,农业革命、认知革命、科学革命给人类带来了更多的食物,更多的帝国文明与宗教信仰,更多的发明创造,人类这个物种得以成为地球这个星球上最高的统治者。但人类演化却以其他物种的痛苦甚至灭绝作为代价。

20世纪50年代,美国心理学家哈利·哈洛已证实,动物也有主观需求。但工业化农业悲剧在于:我们只一味追求动物的客观需求与人类自身的经济需求,却忽视动物的主观需要。

不仅对动物,对人类自身,至工业革命以来,人也不再是具有情感与主观意识的个体,只是工作流程中的一颗螺丝钉。只有在不断工作中,在不断追求经济利益最大化中,人才能体现出自身的价值。从大局观看,人类确实该为自身取得的成就而洋洋自得,但从每个普通个体角度来看,人类是否活得比远古人更加悲哀呢?

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MoMo
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